Médicaments – 40 % du marché échapperait au circuit officiel

Selon l’Ordre national des pharmaciens du Cameroun (ONPC), ce circuit illicite représente un peu plus de 25% du marché du médicament national.

Au marché central de Yaoundé, Théodore Tchouffo vend des médicaments de la rue depuis une décennie. Une quarantaine de médicaments différents sont éparpillés sur une petite table devant lui. Quelques-uns se trouvent dans leur emballage original, d’autres dans des bocaux et des boîtes sans étiquette. Un jeune homme vient et paie 1000Fcfa et le vendeur lui donne une plaquette de comprimés d’Artéméther (un antipaludéen). Ces comprimés coûtent en réalité 2500Fcfa, mais le vendeur explique que le jeune homme est pauvre. Quelques instant après, un chauffeur de taxi pressé achète un produit qui n’est pas ouvertement proposé à la vente. Le vendeur le sort du dessous de son comptoir et ils discutent le prix. Avec une lame de rasoir, le vendeur coupe une plaquette de médicaments en deux. Je reconnais le produit : c’est l’Hovotest, un médicament populaire pour augmenter la libido. Je demande au chauffeur combien il l’a payé. « Répond-il, 2500Fcfa pour huit pilules ». C’est la raison pour laquelle il parlementait. Plus tard, je demande au vendeur pourquoi il cache l’Hovotest. « Parce que c’est interdit », répond-il. Parfois, les policiers viennent contrôler et s’ils le trouvent, il a des ennuis. Il ne sait pas pourquoi c’est interdit. En réalité, la plupart de ses médicaments sont « interdits ». Je soupçonne qu’il les cache parce qu’ils coûtent cher et que les policiers sont enclins à les « confisquer » pour leur usage personnel. Ces observations illustrent le caractère kaléidoscopique de la vente informelle des médicaments dans les villes camerounaises.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (Oms), les faux médicaments sont un fléau qui tue plus de 800 000 personnes par an à travers le continent africain. D’après l’Oms, 1 % des médicaments qui circulent dans les pays développés sont des contrefaçons, mais ce ratio peut atteindre 10 à 15 % dans les pays émergents et 30 % dans les pays en développement. Selon l’Oms, 30 % à 70 % des médicaments qui se vendent en Afrique sont contrefaits. Dans la même veine, l’Ordre national des pharmaciens du Cameroun (Onpc), affirme qu’au moins, 25% des médicaments vendus au Cameroun proviennent des circuits d’approvisionnement illicites communément appelés « médicaments de la rue ». Le phénomène qui touchait naguère les zones urbaines s’est propagé également dans les campagnes, où des « pharmacies de la rue » ont fait leur apparition. Il s’agit, selon une étude de l’Onpc, « des médicaments contrefaits, des faux médicaments et des médicaments à l’origine de bonne fabrication, mais sortie du circuit normal de distribution ». « Ce circuit illicite représente un peu plus de 25% du marché du médicament national alors que 40% des médicaments de la rue proviennent de la contrebande », selon cette association professionnelle. Selon l’Onpc, « de nombreux personnels relevant du domaine de la santé, aussi bien des pharmaciens, des délégués médicaux, des médecins prescripteurs, de laboratoires et des sociétés chargées de la distribution des médicaments ont une responsabilité dans ce commerce illicite ». Une situation qui a amené plusieurs pharmacies à faire faillite, dans un secteur névralgique qui englouti chaque année, au moins 100 milliards de FCFA d’importation des médicaments.

Plusieurs fois, des actions concertées du ministère de la Santé publique, de l’Ordre national des pharmaciens et des forces de sécurité ont été lancées, pour de piètres résultats, puisque le phénomène va grandissant avec des « Docta », selon l’appellation locale. Au début ce qui se résumait à la vente des aspirines, Efferalgan, l’alcool et autres médicaments génériques s’est transformé en une vaste activité indépendamment des conséquences sur la santé de la population. Le trafic est d’autant plus dangereux qu’il cible en Afrique plus particulièrement des médicaments vitaux. « Des médicaments essentiels sont concernés : les antibiotiques, mais aussi les médicaments pour traiter le paludisme, la tuberculose ou le sida », explique Bernard Leroy, directeur de l’Institut de recherche anti-contrefaçon de médicaments (Iracm) à France 24. « En France, il s’agit plus de médicaments contre le trouble érectile, les amaigrissants ou les anabolisants », compare-t-il.  Des malades se retrouvent ainsi à consommer des produits falsifiés – à savoir, des médicaments sans principe actif ou sous-dosés, ou qui contiennent des substances toxiques. Des poussières de peinture, de l’antigel, de la mort au rat ou du mercure ont ainsi été retrouvés dans des médicaments de contrefaçon. « On a déjà donné du glycol – du produit pour les batteries de voiture – pour traiter les dents qui percent chez les bébés », témoigne Bernard Leroy. Les risques pour la santé sont nombreux. L’ingestion de ces produits peut provoquer des pathologies, des handicaps, voire la mort mais également « de fortes résistances puisque il y a un faible dosage en principe actif. Et pendant ce temps, les malades ne prennent pas le traitement dont ils ont besoin et la maladie poursuit son cours », ajoute M. Leroy. En 2013, plus de 122 000 enfants sont morts du paludisme en Afrique de l’Ouest faute d’avoir pris un traitement adéquat. 

Un business plus lucratif que la drogue

Si onze chefs d’État d’Afrique de l’Ouest ont lancé en 2009 “l’appel de Cotonou” pour lutter contre ce trafic, les médicaments contrefaits continuent de circuler sur le continent, ravitaillé par des conteneurs en provenance de Chine principalement. Les prix souvent trop élevés des médicaments et les ruptures de stocks récurrentes dans les points de vente officiels contraignent les patients à se tourner vers les marchés parallèles qui fleurissent sur Internet ou dans la rue. Ce marché lucratif rapporterait, selon la Fondation Chirac, quelque 200 milliards d’euros par an, pour un rendement 20 à 45 fois supérieur à celui du trafic de drogue. Difficile alors d’endiguer ce fléau qui pullule notamment dans les rues de Lomé, capitale du Togo. Si la dernière opération d’envergure a permis de saisir cette année 9 tonnes de marchandise illégale, les revendeurs de rue ne souffrent ni de rupture d’approvisionnement, ni du manque de clients. Sur le marché d’Akodessewa, surnommé la “deuxième pharmacie de Lomé“, les produits coûtent jusqu’à trois fois moins chers que dans les pharmacies officielles. « On nous interdit de vendre des médicaments dans la rue, mais les pharmaciens eux-mêmes viennent les acheter chez nous », raconte une vendeuse à France 24. Les faux médicaments se retrouvent ainsi jusque dans les cabinets médicaux privés, qui se multiplient dans les quartiers pauvres et échappent à tout contrôle. «La loi N°90/035 du 10 août 1990 en son article 53 stipule que tout délit, étalage ou distribution de médicaments est interdit sur la voie publique, dans les foires et marchés à toute personne même titulaire du diplôme de pharmacien», a-t-il notamment déclaré.  Par conséquent, Manaouda Malachie tient à attirer l’attention de ceux qui exercent cette activité illégale à travers des étals, des kiosques, des pro-pharmacies ou même des magasins de stockages illégaux, qu’ils sont passibles de poursuites judiciaires, conformément à la législation en vigueur, a-t-il indiqué, dans un communiqué publié juste avant la mise en place de cette campagne de sensibilisation.  Par ailleurs, le ministre annonce l’opérationnalisation, aussi bien au niveau central que de chaque région, d’une Brigade chargée spécialement de sillonner les villes et localités du pays, en vue de procéder, avec l’appui d’autres administrations concernées, à la saisie et destruction systématique de ces médicaments et produits.

Elvis serge NSAA

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