Maladies Tropicales Négligées: Des plantes médicinales pour le traitement de l’onchocercose

Ndouwe Tissebe Menga Honoré, enseignant-chercheur à la Faculté de Médecine et des Sciences Biomédicales de l’Université de Ngaoundéré met sur pied un traitement de l’onchocercose à base des plantes médicinales. Le chercheur après plusieurs années des travaux en laboratoire et sur le terrain propose un traitement de cette maladie à base des plantes de la partie septentrionales du pays.

Les maladies tropicales négligées (MTN) constituent selon les pouvoirs publics un sérieux problème de santé publique. Parmi ces maladies tropicales dites « négligées » se trouve en bonne place l’onchocercose. C’est est une filariose cutanéo-dermique due à Onchocerca volvulus. L’onchocercose est transmise par un diptère nématophagecommunément appelé « mouts-mouts» qui vit aux abords des cours d’eau à courant rapide comme la Sanaga. L’onchocercose provoque des altérations graves de la vue, allant jusqu’à la cécité définitive et peut diminuer l’espérance de vie d’une quinzaine d’années. 

Au Cameroun, elle touche pratiquement toutes les dix régions. La prévalence de cette maladie varie d’une région à une autre. Les évaluations épidémiologiques selon le chercheur, font état de ce que les régions du centre et du Littoral enregistrent une prévalence toujours élevée. Ce qui place ces deux régions dans la zone rouge de la maladie.

Dans ce sillage, les mesures sont prises pour l’élimination de cette maladie endémique dans le pays, notamment l’Adamaoua et le Nord du fait son statut de problème de santé publique telle que déclarée par le ministère en charge de la santé en 1980.

Pour apporter une réponse à ce problème, Ndouwe Tissebe Menga Honoré, part d’une recherche menée sur les propriétés anthalminthiques de quatre plantes du nord Cameroun à savoir Adansoniadigitata, Mitracarpushirtus, Waltheriaindica et Anacardium occidentale dont les extraits testés sur Onchocercaochengi, parasite bovin et sur le nématode libre Caenorhabditiselegan avec des résultats positifs. Il propose proposer au gouvernement l’expérimentation des substances de ces plantes dans le traitement de l’onchocercose. Après analyses des substances de ces plantes et enquêtes auprès des tradipraticiens qui confirment la forte utilisation de ces plantes en médecine traditionnelle. 

Les tests sur les bovins dans cette partie du pays ont produit des résultats satisfaisants, d’où la nécessité pour les pouvoirs publics de considérer les connaissances en pharmacopée traditionnelle. Ces trouvailles arrivent dans un contexte où le débat sur l’apport de la médecine traditionnelle et l’usage des plantes médicinales est d’actualité. Les résultats auxquels a parvenu Ndouwe constituent des pistes pour la lutte contre l’onchocercose en particulier et les parasitoses en général. L’administration des substances issues de la recherche sur ces plantes sur les humains requérant l’aval des laboratoires médicaux plus sophistiqués, la voie est ainsi ouverte pour venir à bout de cette maladie dite « négligée » dans tout le pays.

Jean BESANE MANGAM

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